6 de julio de 2014

Olores de verano

Cada estación tiene un olor, igual que un color. Al verano siempre le pintan amarillo, como un gran sol, como el trigo reseco, como la piel de un melón, o como los limones. Amarillo, refrescante e intenso. La primavera es verde. El invierno suele ser blanco o gris. El otoño es una explosión de colores tierra, gama de rojos oscuros y de mostaza. Cada estación tiene un color y un olor.
A mi el verano me huele a mar, a salitre, a polvo.
Me huele a aventura, a noche estrellada, a sandia.
Inevitablemente a crema solar y toallas mojadas.
Me huele a atardecer sobre las rocas volcánicas.
A grillos, a cortinas suaves mecidas por la brisa, a ropa ligera y sabanas de algodón. A ropa tendida secada al sol.  
Me huele a esmalte de uñas verde pistacho, y a limonada con mucho hielo.
Me huele a lechuga fresca, a tomates con orégano y sal, y aceitunas verdes. Me huele a piña, un olor dulzón y empalagoso, que puedes saborear con la nariz. A coco y frutas de piel de terciopelo. A manzanas verdes que se deshacen en la boca.
A piel bronceada, a viajes que se inician sin mapas.
A naturaleza vibrante. Árboles de lánguidas ramas, como el sauce, solitario y melancólico. Eucaliptos, a madera y lavanda.
A pies en remojo en los charquitos de La Punta.
A calor tórrido y sofocante concentrado en los muros.
Me huele a cal, a pintura nueva que cubre las humedades del invierno.
A césped cortado y a helados de vainilla.
Me huele a postre de canela. A arroz amarillo y a marisco. A pescado frito. A barbacoa y hogueras que calcinan lo que ya no sirve para atraer  la buena suerte.
A incienso y a siesta.
A gel y piel resplandeciente tras un baño. A esa lluvia de cinco minutos sobre el asfalto. A cielo de mil colores y rayos verdes en el horizonte.
A sandalia y cuero.

A oportunidad. 


22 de junio de 2014



Un lejano 1 de abril de 1957 un programa emitido por la cadena británica BBC tuvo tanta repercusión que hoy en día se sigue recordando. Todo comenzó con una inofensiva broma. En los países anglosajones el 1 de abril se celebra el “April Fools Day”, una festividad equivalente al día de los Santos Inocentes en nuestro país. Por tal motivo la BBC quiso gastar una inocentada a sus telespectadores. En el video transmitido por la cadena en su espacio “Panorama”  se  mostraba un hecho singular, la "cosecha de spaghettis" de Ticino, Suiza. El respetable locutor Richard Dimbley mostró como una familia suiza cultivaba de manera tradicional los espaguetis. En dicho reportaje se veía cómo la familia trabajaba en la recolección de los espaguetis que recogían de los árboles. Además, tanto Dimbledy como los agricultores de espaguetis señalaban cómo gracias al continuo y paciente trabajo de una larga tradición de cosechadores habían logrado producir el “espagueti perfecto”, mientras se mostraban imágenes de espaguetis colgando de las ramas de los árboles. Finalmente, se recomendaba al televidente a consumir sólo espaguetis cultivados en casa. Lo más sorprendente del caso es que  tras la difusión del programa cientos de personas llamaron a la BBC para pedir detalles sobre el cultivo de “spaghettis”. Algunos desconcertados, otros asombrados pero muchos interesados y convencidos de lo que habían visto.  La respuesta de la BBC ante el aluvión de llamadas de personas intrigadas en conocer los secretos del cultivo de espaguetis fue escueta pero genial: "ponga un spaghetti en una lata de salsa de tomate y espere lo mejor"



La verdad del montaje no se hizo pública hasta el día siguiente, y Richard Dimbley confesó que la idea se le había ocurrido al acordarse de un profesor que una vez, siendo niño, le dijo: “Eres tan tonto que hasta te creerías que los espaguetis crecen en los árboles“

15 de junio de 2014



George Bernard Shaw se topó con una señorita en medio de una reunión y le dijo:

"¡Qué hermosa es usted!", la dama respondió con desagrado:

"Caballero, no puedo decir lo mismo de usted. ¿Qué me recomienda?".


Agudo como siempre, Shaw replicó: "Le sugiero que haga como hice yo, que mienta."
















El hombre razonable se adapta al mundo; el irrazonable intenta adaptar el mundo a sí mismo. Así pues, el progreso depende del hombre irrazonable.

No hagas a los demás lo que deseas para ti; los demás pueden tener gustos diferentes.

El dinero no es nada, pero mucho dinero, eso ya es otra cosa.

La democracia es el proceso que garantiza que no seamos gobernados mejor de los que nos merecemos.


El primer amor es una pequeña locura y una gran curiosidad.

No hay beso que no sea principio de despedida; incluso el de llegada.

Sólo triunfa en el mundo quien se levanta y busca a las circunstancias y las crea si no las encuentra.

No tenemos más derecho a consumir felicidad sin producirla, que a consumir riqueza sin producirla.

13 de junio de 2014

La destructiva mano del hombre


Hace 50 años, el mar de Aral tenía una superficie de 66.000 km2 y 1000 kilómetros cúbicos de agua; era el cuarto lago más grande del planeta.  Hoy apenas queda el recuerdo de lo que un día fue este gran lago.
Cuando las autoridades soviéticas decidieron construir a principios de los años 60 unos 45 embalses y 80 presas (la mayoría tan deficientes que perdían más agua de la que transportaban)  no imaginaban que provocarían la casi desertización del mar de Aral.
Las presas que se construyeron para cultivar algodón desviando los cursos de agua que alimentaban el lago,  hacia los ríos Amu Darya y Sir Darya, dejaron al lago alimentado únicamente por una octava parte del caudal original, cifra que la elevada evaporación redujo aún más.
Como resultado se alteró el clima y los desiertos se impusieron. El lago servía como amortiguador del clima extremo de la zona, por lo que disminución hizo más duros los inviernos y los veranos.




Las tormentas de arena arrasan la zona con la enorme cantidad de polvo que produjo la desecación; un polvo en el que flotan esporas tóxicas de ántrax procedentes de la antigua base secreta de investigación biológica de Vozrozhdeniye abandonada tras la caída del muro de Berlín. También disminuyó el nivel freático que descendió de 53 a 36 metros. La pesca comercial, tras desaparecer 28 de las treinta especies de peces que habitaban aquellas aguas y quedar muchos pueblos pesqueros a 60 km. de la orilla del lago, desapareció.
Tras el 11 de septiembre EEUU se comprometió a limpiar el ántrax para evitar que fuera utilizado por terroristas pero poco pudo hacer ya estaba mezclado y extendido por el viento sin ningún control. Hoy la tasa de mortalidad es altísima, la bronquitis ha aumentado un 3.000%, la artritis un 6.000%, y tiene la mayor tasa de cáncer de esófago del mundo.
La región del mar de Aral vivió muchos años de progreso, crecimiento económico y demográfico mientras se dilapidaban sus recursos y envenenaban la salud de sus habitantes, abocándolos a un período de tiempo mucho mayor de pobreza y enfermedades. En esos primeros años cualquier voz que se hubiera alzado para denunciar lo que se estaba haciendo y lo que podía ocurrir habría sido acallada por la fuerza de los hechos. Una vez ocurrido el daño, ni los que idearon aquellos planes, ni los que ahora gobiernan ni la cooperación internacional son capaces de solucionar semejante catástrofe.




Las autoridades locales de Shiyan, China, llevan varios años demoliendo las montañas cercanas para expandir la ciudad y seguir creciendo hacia el norte.
Varios investigadores del país advierten de los riesgos económicos y ambientales que puede tener esta política de expansión megalómana a medio plazo. "Durante la pasada década", apuntan, "en ciudades como Chongqing, Shiyan, Yichang, Lanzhou y Yan’an se han creado decenas de kilómetros de tierra a base de aplanar colinas de entre 100 y 150 metros de altura para rellenar los valles". Según los expertos, estos proyectos están provocando ya la contaminación del aire y el agua, la erosión del terreno y las inundaciones. Y por si fuera poco, añaden, "destruirán los bosques y las tierras de cultivo y pondrán en peligro la vida de animales y plantas".
El proyecto más grande comenzó en 2012 en la ciudad de Yan’an, en la provincia de Shaanxi, y tiene como objetivo doblar la extensión de la ciudad allanando una zona de 78,5 km2. Las autoridades locales consideran que la obra les dará grandes beneficios económicos y bajará la presión en otras zonas de cultivo. Pero el cielo se oscurece los días de viento porque los equipos de demolición no empapan el terreno que tiran abajo. Las máquinas arrasan los bosques y colinas que encuentran a su paso, lo que tendrá consecuencias en el clima de la zona, pues muchas de estas irregularidades orográficas, y los bosques, sirven para retener la humedad y regular las lluvias.




Las consecuencias se están notando también en otras regiones. En la ciudad de Shiyan el aplanamiento de montañas ya ha causado corrimientos de tierras e inundaciones, además de alterar el curso de los ríos. Al eliminar la vegetación, se produce una erosión mayor del terreno y las aguas locales terminan llenas de sedimentos o contaminadas. Solo en el proyecto de movimiento de Lanzhou, donde se han tenido que parar las obras, se calcula que la erosión crecerá un 10% y la concentración de polvo en el aire aumentará un 49%.
Muchos de estos proyectos ignoran las leyes ambientales porque los gobiernos locales tienden a priorizar la consecución de dinero sobre la protección de la naturaleza.





Los Saltos de Guairá (en portugués Salto de Sete Quedas, en español Salto de las siete cascadas) o Salto Guaíra era la mayor cascada de agua del río Paraná hasta su desaparición en 1982 con la construcción de la represa hidroeléctrica de Itaipú.
Con un volumen estimado de 49.000.000 de litros por segundo, estas cataratas eran las mayores del mundo. Las cataratas se formaban en un punto donde el río Paraná era forzado por un angosto cañón, aguas abajo de la baja sierra de Iguatemy que es un ramal oriental de la Sierra de Maracayú; el río se angostaba de un ancho de unos 381 m a apenas 61 m. El salto más grande tenía una altura de 40 metros. Este conjunto constaba de un total de 18 cataratas. Además, había cientos de saltos menores.
Cuando “tenía vida”, era un espectáculo que emitía un ruido ensordecedor. Una de las atracciones, cuando aún existía, eran los puentes colgantes que daban una vista privilegiada de los Saltos.




Sin embargo, su potencia y su ubicación geográfica la hicieron presa de las manos humanas. Fueron Brasil y Paraguay quienes, como socios del proyecto de la represa, decidieron deshacerse del espectáculo natural que cada año atraía a cientos de turistas.
La presa genera el 95 por ciento de la energía eléctrica de Paraguay y el 24 por ciento de Brasil. Además de ser una obra considerada dentro de las Maravillas del Mundo Moderno. La presa también recibe visitas, más de 15 millones de turistas la han visitado, quienes en realidad tienen como primer objetivo las Cataratas de Iguazú.








La presa de las Tres Gargantas está situada en el curso del río Yangtsé en China. Es la planta hidroeléctrica más grande del mundo.
La construcción de la presa comenzó el 15 de diciembre de 1994, y se estimó que se prolongaría a lo largo de 17 años. El 9 de noviembre de 2001 se logró abrir el curso del río y en 2003 comenzó a operar el primer grupo de generadores. A partir de 2004 se instalaron un total de 4 grupos de generadores por año hasta completar la obra.
El 6 de junio de 2006 fue demolido el último muro de contención de la presa, con explosivos suficientes para derribar 400 edificios de 10 plantas. Tardó 12 segundos en caer. Se terminó el 30 de octubre de 2010. Casi 2 millones de personas fueron realojadas principalmente en nuevos barrios construidos en la ciudad de Chongqing. La inundación de las tierras provocó, también, grandes pérdidas de reliquias ubicadas en las cercanías del río. Elementos de la era Paleolítica. Las consecuencias medioambientales en el lugar han sido devastadoras. Un ejemplo es la reciente extinción del baiji o delfín chino, una especie endémica del río Yangtzé, que llevaba en peligro crítico de extinción desde hacía décadas.











En 2011 los datos obtenidos por vía satélite reflejaron los excesos de la tala masiva. Durante el mes de julio de ese año fueron arrasados 225 km², alcanzando una cifra de 2654,44 km². Brasil, Brasil, el quinto país más grande del mundo con 8.514.877 km², cubre con selvas y bosques más de la mitad de su extensión, principalmente situados en la cuenca amazónica. De entre estas vastas extensiones vegetales sólo algo menos de dos millones de kilómetros cuadrados se encuentran protegidas por Ley, permaneciendo el resto en propiedad privada (con un 4,5% de propietarios terratenientes que poseen el 81% de las tierras) o en situación irregular.
La tala masiva alcanzó sus mayores cotas en Brasil durante 2004, año en que fueron devastados 27.000 km² (una extensión muy próxima a la de toda Galicia o el equivalente a más de cinco millones de campos de fútbol)
Aunque Brasil manifiesta sus intenciones de liderar una causa verde mundial, desde su posición de potencia emergente y rica en recursos naturales, la industria agrícola sigue imponiendo la lógica del latifundio y el uso de pesticidas frente a un modelo menos agresivo, más basado en la agricultura familiar, que defienden los ecologistas y que precisaría en Brasil de una verdadera reforma agraria.           
Los mayores índices de deforestación ocurrieron en los Estados de Mato Grosso (52%) y Roraima (49%). Pero el estado de Pará encabeza la lista si se considera el número de kilómetros deforestados (2.379km).
En Mato Grosso, el perfil de la deforestación es de áreas de 100 a 300 hectáreas, tomadas para la expansión del área agrícola y el cultivo de soja. En el estado de Pará, el perfil es de áreas de más de mil hectáreas, deforestadas para generar especulación de terrenos.



10 de junio de 2014


    
El Parque Nacional de los Lagos de Plitvice (en croata: Plitvička jezera; Plitvice pronunciado /plitˈvitsɛ/) es el más conocido de los parques nacionales croatas.



Está situado en la región de Lika, un paraje donde se alternan lagos, cascadas y manantiales de espectacular belleza. Esta región fue declarada Parque Nacional ya en 1949, y catalogada en el Patrimonio de la Humanidad de la Unesco en 1979, con una ampliación en 2000.



El parque tiene una superficie cercana a las 30.000 hectáreas, 22.000 de ellas cubiertas de bosques. La zona que se puede visitar se encuentra en el centro del parque, son 8 km² de valle poblado de bosques, donde la hidrografía ha conformado un paisaje formado por 16 lagos de diferentes altitudes, comunicados por 92 cataratas y cascadas. La vegetación se compone en un 90% de hayas.




La visita se realiza a pie a través de senderos y puentes de madera, los lagos más grandes son recorridos por silenciosas barcas. 




Este parque suscita también gran interés entre los turistas por los acontecimientos que tienen lugar allí, como por ejemplo, las bodas al pie de las cataratas. 




Este lugar fue candidato a ser una de las siete maravillas naturales del mundo en el 2011.




El parque nacional de los lagos de Plitvice es muy boscoso, principalmente de hayas, abetos y pinos, y cuenta con una mezcla de los Alpes y vegetación mediterránea. 




Cuenta con una gran variedad en particular de las comunidades vegetales, debido a su gama de microclimas, suelos diferentes y distintos niveles de altitud.


El área es también hogar de una enorme variedad de especies animales y aves. La fauna rara, como el oso pardo europeo, el lobo, el águila, el búho, el lince, gato montés, y el urogallo se encuentran aquí, junto con muchas especies más comunes. Al menos 126 especies de aves han sido registradas allí, de los cuales 70 se han registrado como cría propia en el parque.



























Fuentes: Wikipedia
Imágenes: Google

5 de junio de 2014

Edward Steichen, el fotógrafo del glamour

Edward Steichen, considerado el Iniciador de la fotografía de vanguardia y de la fotografía publicitaria, sentando las bases de la fotografía moderna, nació el 27 de marzo de 1879 en Luxemburgo,  tomó la que sería su primera foto en 1895. Posteriormente fue miembro del Photo-Secession, (club de fotografía artística) y uno de los mayores representantes del Pictorialismo durante la primera guerra mundial. Más tarde trabajó para las revistas de moda Vanity Fair y Vogue y durante la segunda guerra mundial dirigió la sección de fotografía de la US-Marine para dirigir posteriormente la sección de fotografía del Museo de Arte Moderno de Nueva York (MoMA). Su aportación más importante a la fotografía es la exposición The Family of Man que realizó para el MoMA.
De él se dijo que fue “el mejor fotógrafo de todos los tiempos”
Falleció el 25 de marzo de 1973 en West Redding, Connecticut.
El 14 de febrero de 2006 se subastó en Sotheby's, Nueva York, una de sus ampliaciones, titulada "The Pond-Moonlight" de 1904, cuyo valor ascendió a 2,928 millones de dólares (2,46 millones de euros). Siendo hasta entonces el valor más alto ofrecido en subasta por una fotografía.

















Fuentes: Wikipedia. Museo Reina Sofía.es.

Imágenes: Google. 

16 de mayo de 2014

Snowpiercer (Rompenieves)

Un fallido experimento para solucionar el problema del calentamiento global casi acabó destruyendo la vida sobre la Tierra. Los únicos supervivientes fueron los pasajeros del Snowpiercer, un tren que recorre el mundo impulsado por un motor de movimiento eterno.

Me gusta acercarme a una película sin saber nada de ella. Es una experiencia distinta, emocionante, también arriesgada pero recomendable de vez en cuando.  La sorpresa puede ser agradable o todo lo contrario pero ese riesgo no está mal si uno decide correrlo voluntariamente. En este caso la sensación fue… regular.
“Snowpiercer” entra dentro del género de la ciencia ficción, específicamente pertenece a eso que se llama cine distópico, que es ese cine que, en líneas generales,  nos muestra que el futuro siempre será un lugar bastante peor que el presente, consecuencia inevitable de los excesos de nuestra sociedad.
El caso es que en “Snowpiercer”  el mundo se ha congelado y las pocas personas que han sobrevivido (1000 en total) recorren las ruinas del planeta sobre un tren impulsado por la única energía disponible, el quimérico movimiento perpetuo, en un viaje aparentemente sin fin. Un tren, donde los poderosos van en los vagones delanteros, la primera clase,  y los pobres en la cola, hacinados como basura, tratados como desechos sociales, sometidos y pisoteados. Una selección natural determinada por el precio del billete. Una separación infranqueable e inamovible la de este tren que nos recuerda que todas las sociedades, y con más motivo las post apocalípticas, tienden a cimentarse en la opresión de los más débiles.
Poco más se puede contar sobre la trama sin desvelar más de la cuenta. Sólo que se basa en un comic, “Le Trasperceneige“, escrito por Jean-Marc Rochette y Jacques Loeb en los años 80.


Con estos ingredientes, sabrosos a primera vista (aislamiento, sociedad jerarquizada, sentimiento de impotencia, deseo de rebelión…) se cocina una película con un contenido altamente violento, bien aderezada en crítica política y social. Su director es el coreano Bong Joon-ho, pero el reparto de la cinta es prácticamente occidental, excluyendo a Song Kang-ho, actor fetiche del director. Por cierto que en Corea del Sur la cinta está siendo un éxito arrollador. Como curiosidad, “Snowpiercer” es la producción más cara del cine surcoreano, para realizarla se invirtieron un total de 40 millones de dólares.
El reparto de la película está formado por Tilda Swinton, Ed Harris, Chris Evans, Jamie Bell, Octavia Spencer y John Hurt.  Pero de todos ellos destacan por si mismos Tilda Swinson, quien se lleva las mejores líneas del guión, y John Hurt, actor portentoso y  carismático donde los haya. No esta mal tampoco Chris Evans,  el protagonista principal (increíble que sea el mismo actor-seta de Capitán América). 
Lo que ocurre es que todo tiende a ser bastante previsible, unido a que la película se vuelve bastante oscura en algunos tramos e inverosímil en otros, y que deja muchos cabos sueltos (pero muchos), y muchas (pero muchas) preguntas sin responder. En contrapartida su estética influenciada directamente del cómic es un plus.
No puedo decir que me haya gustado especialmente. Le he dado vueltas, pero no porque me haya impactado significativamente sino más bien porque se me acumulan un “alud” de cuestiones relacionadas con la vida en el tren y la trama que no quedan bien atadas… 5,6


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